cc-cloned-cat-5136177

cat-1-8323772

В 2001 году в результате операции CopyCat в Техасском университете A&M появилась ТК («точная копия») — первая в мире клонированная домашняя кошка. National Geographic описал процесс так: «Кошка была клонирована путем переноса ДНК Радуги, трехлетней кошки черепахового окраса, в яйцеклетку, из которой удалили ядро. Затем эмбрион был имплантирован суррогатной матери, кошке по имени Алли».

Хотя ТК генетически идентична Радуге, кошки не похожи внешне. Это происходит потому, что окрас зависит не столько от генетики, сколько от эпигенетических изменений, происходящих в утробе, то есть метаморфоз «вне» ДНК.

По данным на 2011 год, ТК была еще жива и даже успела родить несколько совершенно обычных котят.

nicolas-copernicus_cat_cropped-6895547

cat-2-9552449

Кота, который сидит на руках у астронома Эдвина Хаббла, зовут Николай Коперник — в честь астронома эпохи Возрождения, который осмелился утверждать, что Земля вращается вокруг Солнца. Сотрудники библиотеки Хантингтон в Сан-Марино, штат Калифорния, обнаружили письмо, написанное женой Хаббла. В нем есть упоминания того, как кот Коперник вдохновлял Хаббла на постижение секретов расширяющейся Вселенной: «Когда [Эдвин] работал в своем кабинете, Николай торжественно укладывался на столько страниц, на сколько мог растянуться. „Он мне помогает“, — объяснял Э.».

wireless-cat-4833380 

cat-3-1880810

Легенда гласит, что Альберт Эйнштейн использовал метафору кота, чтобы объяснить принцип работы беспроводного телеграфа: «Видите ли, телеграф — это нечто вроде очень длинного кота. Дергаешь его за хвост в Нью-Йорке — и он мяукает в Лос-Анджелесе. И радио работает в точности так же: здесь вы посылаете сигналы — там их принимают. Единственная разница в том, что никакого кота нет».

spy-cats-2869333

Забудьте о шпионских гаджетах. В 60-е ЦРУ запустило операцию «Акустический кот»; план был в том, чтобы натренировать кошек подслушивать разговоры русских. Первый кот-агент с микрофоном в ухе, трансмиттером в ошейнике и антенной, имплантированной в хвост, был доставлен на позицию и… трагически погиб под колесами такси.

Частично отцензурированный меморандум ЦРУ 1967 года гласит, что «с практической точки зрения эта программа не подходит для наших узкоспециальных нужд».

bioniccat_0-3949084

cat-5-4484455

В 2010 году Оскар стал первым котом с протезами, сращенными напрямую с костями лодыжки. Технология под названием «остеоинтегрированное эндостальное протезирование» используется для того, чтобы сплавлять плоть и металл в единое целое, и позволяет избежать попадания грязи и размножения бактерий в месте закрепления протеза. Эта технология тестировалась на людях, и они утверждают, что имплантированные протезы гораздо удобнее отстегивающихся.

glowing-cat-4727453

cat-6-4035172

Когда в 2011 году ученые выводили эту генетически модифицированную светящуюся кошку, они добавили ей ген, который теоретически мог сделать ее устойчивой к кошачьему СПИДу. Флюоресцентный зеленый цвет — это результат проявления другого гена-индикатора, роль которого — показать, имплантировался ли нужный ген в геном кота. По последним данным, ученые как раз собираются проверить подопытных на устойчивость к вирусу кошачьего иммунодефицита. Если светящиеся кошки действительно не будут ему подвержены, для человечества могут открыться новые горизонты в области предотвращения ВИЧ.

mrs-chippy-5181360

cat-7-3367014

«Миссис Чиппи» на самом деле была котом. Когда Эрнест Шеклтон отправился в Антарктику на Endurance, он взял ее (его) с собой на борт. Миссис Чиппи все любили (ну, кроме ездовых собак), а она берегла команду от инфекций, переносимых грызунами. Увы, когда корабль застрял во льдах, Шеклтон и его команда были вынуждены бросить и сам Endurance, и весь лишний груз, в том числе кота, на произвол судьбы. Миссис Чиппи щедро накормили напоследок. Но память о нем живет: бронзовая статуя кота в натуральную величину возвышается на могиле его владельца.

weightless-cat-1524363

cat-8-3958722

Действительно ли коты всегда приземляются на все четыре лапы? В 1947 году американское правительство захотело узнать правду. Поэтому Отдел авиационной и космической медицины взял двух котов в самолет C-131, совершавший полет по параболической траектории. Там котам пришлось пережить несколько секунд невесомости. Для них выдался не самый приятный день (видео здесь).

Спойлер: нет, коты не всегда приземляются на все четыре лапы.

cat-9-6767697

Первые видео с котиками появились вскоре после того, как Томас Эдисон изобрел кинетограф (ранний прототип видеокамеры) в 1892 году. Вот остроумный тест прибора — ролик с боксирующими котами.

felicette-astrocat-6064600 

cat-10-7629677

Фелисетт стала первой кошкой в космосе: ее полет состоялся в 1963 году. Судя по всему, она была просто очень уживчивой уличной кошкой, подобранной в Париже, — и оставалась ею до тех пор, пока французское правительство не начало тренировать ее и еще 13 котят на центрифуге и в барокамере. 18 октября Фелисетт полетела в космос на французской зондирующей ракете «Вероника AG1» внутри специальной капсулы, а набор электродов, имплантированных в ее мозг, фиксировал нейронную активность во время полета. Капсула поднялась вместе с ракетой на 100 миль, после чего отделилась и на парашюте опустилась обратно на Землю. Фелисетт пережила спуск, но ученые усыпили ее несколько месяцев спустя, чтобы исследовать импланты в ее мозгу. Вместо длиной жизни на помойке Фелисетт получила свои 15 минут славы, а ее морда красуется на почтовых марках во всем мире.

electric-cat-9019244

cat-11-9486279

Лучшим другом детства Николы Теслы был Масак, «лучший кот на свете». В письме, опубликованном PBS, Тесла пишет о том, как кот вдохновил его на дело всей его жизни: «Однажды в вечерних сумерках, когда я гладил Масака по спине, я увидел чудо, которое лишило меня дара речи. Спина Масака превратилась в сплошное полотно света, а треск искр от моей руки было слышно на весь дом… Моя мать, казалось, была зачарована. „Хватит играть с котом, — наконец сказала она. — Он дом подпалит“. Но я размышлял абстрактно. Природа — это гигантский кот? И если да, то кто гладит его по спине?.. Невозможно переоценить силу воздействия этого чудесного вечера на мое детское воображение. День за днем я спрашивал себя: „Что такое электричество?“»

Возможно, без Масака Тесла никогда бы не открыл переменный ток, который поступает в ваш компьютер прямо сейчас.