Ничто не иллюстрирует эту независимость идеи от идеолога лучше, чем бретарианство. Бретарианство (от англ. breath — дыхание) — то же самое, что праноедение или солнцеедение. Смысл простой: есть и пить, как утверждают бретарианцы, не нужно. Все необходимое человек получает из солнечного света и воздуха в форме праны — живительной силы, позаимствованной из индуизма.

110-1558284

Как идут дела у бретарианцев? В целом не очень. Вообще говоря, на одном солнечном свете не могут выжить даже растения: им нужны вода и минералы. Настоящие адепты учения впечатляющим усилием воли несут бретарианство прямо в могилу. Всего увлекается культом якобы несколько тысяч людей по всему миру. Судя по регулярным новостям о бесславно павших солнцеедах, это не так далеко от правды.

Для погибших бретарианцев стоило бы ввести отдельную номинацию премии Дарвина. Умереть от обезвоживания, решив, что вода не нужна, — это достойно классического русского дзен-коана: шел медведь, видит — машина горит, сел в нее и сгорел.

Согласно популярной легенде, Уайли Брукс, основатель Американского института бретарианства (есть и такой), в 1983 году был пойман с поличным возле супермаркета — подумать только — с едой и питьем. Колорита истории добавлял рацион известного бретарианца: хот-дог, Slurpee (напиток, напоминающий ароматизированный мокрый снег) и пачка Twinkies (дешевое пирожное с исключительно теоретическим сроком годности). Позднее Брукс объяснил, что периодические вылазки в мир фастфуда «вносят баланс» в его строго воздушную диету.

Но самый феерический провал бретарианства случился в 1999 году, когда современный лидер этого движения — Эллен Грев, также известная как Джасмухин («аромат вечности»), согласилась принять участие в документальном фильме, проверяющем состоятельность ее учения. Духовного наставника солнцеедов заперли в комнате без еды и воды и оставили там под наблюдением врачей.

На второй день у Джасмухин резко поднялось кровяное давление. Врачи диагностировали острое обезвоживание на фоне стресса. По словам самого бретарианского гуру, она почувствовала себя плохо из-за загрязненного воздуха.

a1-3527494

На четвертый день она признала, что теряет вес, но списала это на шок от загрязненного воздуха, которым ее отравили в первый день. Врачи заключили, что обезвоживание, давление и пульс Джасмухин дошли до критических значений. Эксперимент был прекращен из-за опасений почечной недостаточности.

210-1829171

Можно сказать с изрядной долей уверенности, что весь культ бретарианства основан на грандиозном самообмане. Тысячи людей утверждают, что ничего не едят и не пьют годами. Те, кто действительно в это верят, быстро отсеиваются естественным отбором. Все остальные продолжают с энтузиазмом распространять учение, дикое даже по меркам псевдонауки.

Бретарианство — это идея, которая, насколько мы можем судить, не имеет вообще никакого реального основания, потому что любая ее связь с реальностью приводит к смерти в течение нескольких дней.

b1-9833114

Можно списать существование подобных идей на глупость и чудачество отдельных любителей нью-эйджа. Но «идеи-сироты» не просто оккультный курьез. Возникновение таких «мыльных пузырей» — это свойство любой информации, способной к саморазвитию и самокопированию.

В природе есть другая форма информации, способная к самокопированию, — генетическая. В ней, как и в привычном нам мире вербальной информации, возникают «пузыри» бессмысленного контента. Они существуют и воспроизводятся просто потому, что могут существовать и воспроизводиться.

Лучше всего под это описание подходят вирусы.

По крайней мере часть вирусов — это просто беглые гены. Не важно, какие именно гены, главное, что они беглые.

c1-1546849

Ген, сидящий на месте, так и останется сидеть. Другой ген, случайно научившийся самокопированию, размножит себя тысячу раз. Для этого «размножающемуся» гену не нужно иметь какой-то особой цели — он победит просто потому, что в итоге его будет больше.

В нашем геноме обитают тысячи таких «подвижных» участков — до 20 % всей ДНК! Сами по себе они ничего не делают и до недавнего времени считались просто «генетическим мусором» — в точности как псевдонаучные учения в мире культуры. В основном «подвижные гены» занимаются тем, что периодически копируют и вставляют себя в новые точки хромосом (в некоторых случаях — вырезают и вставляют). Иногда они заодно копируют окружающую их ДНК — с непредсказуемыми последствиями. Считается, что часть вирусов — например предки ВИЧ — появились из таких «гуляющих» генов, когда те по чистой случайности «прикарманили» пару генов, позволивших им выйти за пределы клетки.

Зачем им это было нужно? Да низачем. Просто тех генов, у которых получилось убежать и встроиться в новую клетку, стало много. Никакого смысла тут нет. У эволюции нет целей. Эволюция просто существует. Как и бретарианство.

310-1358243

Самый популярный способ опровергнуть любую идею — это найти у ее автора какой-нибудь компромат. Так можно, например, сравнять с землей любую религию или научную теорию. Сайентология, например. Призраки инопланетян во власти наших душ — это, конечно, звучит реалистично. Но ведь их придумал дядя, который катал на яхте голых колумбийских детей! Какой нормальный человек ему поверит? Христианство тоже недалеко ушло: вон, самые консервативные американцы в свободное от церкви время пялятся в порно, как и все остальные. Наука от таких провалов тоже не застрахована: всем известно, что Дарвин на смертном одре открестился от своей теории и вообще отменил эволюцию. Это, кстати, миф, но какая разница.

Человек стремится к правде — в той или иной форме. В правде сила, как говорил Данила Багров, главный будда постсоветской России. Кто-то штудирует энциклопедии, кто-то ставит научные опыты, но у большинства людей тяга к правде проявляется в страстной любви к опровержениям. Любым. Человека хлебом не корми — дай что-нибудь опровергнуть. Теория относительности, таблица Менделеева, происхождение Рюрика или Евангелие от Луки — все идет в дело в интересах правды.

d-1671801

Интуитивно человеку кажется, что если перерубить правде пуповину, то она перестанет быть правдой: без автора любая теория считается автоматически опровергнутой. А сам автор может отменить ее в любой момент. Стивен Хокинг, например, отменяет черные дыры, как левая нога захочет. Кто ж ему запретит.

Но идеи могут быть вообще не связаны с реальностью. Точно так же, как гены вирусов не имеют никакой функции, кроме размножения вирусов. Идеи автономны от авторов и переносчиков. Они существуют, потому что существуют.

О чем нельзя забывать — так это о том, что даже «пустые» гены могут иметь биологический эффект. «Гуляющие гены» (или транспозоны) сегодня считаются одним из главных двигателей эволюции: «тасуя» случайные участки ДНК, они создают огромные возможности для изменчивости и возникновения новых генов из обрывков старых. Вирусы, встроившись в опасную точку генома, могут вызвать рак.

С идеями та же ситуация. Религии и культы могут быть самоподдерживающимися идеями-пустышками, но они оставляют глубокий след в человеческой истории. Бретарианство может казаться безобидной глупостью, но от него ежегодно умирают люди.

Данила Багров был прав: сила в правде. Но еще большая сила — в информации вообще. Не важно, является ли она, строго говоря, «правдой» и имеет ли вообще связь с реальностью. Не важно, в какой форме эта информация существует: в виде ДНК, книги или бинарного кода. Информацию волнует только самокопирование.

Поэтому любое учение, любая теория, любая мысль — это вирус. Это ген, отправленный в свободное плавание. Каждый раз, нажимая на кнопку «поделиться» в социальной сети, мы заражаем сотню человек очередной порцией «генетического мусора». Получится ли из этого мусора новый, полезный ген или же все закончится раковой опухолью — дело непредсказуемое.