Одним из главных событий последних лет в биологии стало открытие гормона иризина, выделяемого мышцами при физической нагрузке. Этот гормон действует на жировую ткань и превращает её из обычного, «белого» жира, запасающего энергию, в «бурый» (точнее — «бежевый») жир, рассеивающий энергию в виде тепла, с массой положительных эффектов: от похудания до улучшения здоровья в целом. С момента открытия гормона в 2012-м году велись активные разговоры о разработке «пилюли зарядки», позволяющей человеку получать пользу от физических упражнений, лёжа на диване.

В 2014-м году руководитель исследований, гарвардский биолог Брюс Спигельман, не получив одобрения FDA на ускоренные клинические испытания синтетического иризина, решил пойти на рискованный шаг и провести испытания не себе. Неправильно рассчитав дозу гормона, он ввёл в кровь слишком большое количество иризина. В результате весь жир в его организме был превращён в бурый. Теперь, по заключению врачей, он самый здоровый человек в мире. Однако количество тепла, выделяемое телом Спигельмана, настолько велико, что его пришлось поместить в специальную камеру, заполненную жидким азотом, откуда он и руководит дальнейшими исследованиями. К счастью, заниматься спортом и вообще двигаться ему теперь не обязательно.

В начале 2014 года главный специалист по созданию искусственной жизни, Крейг Вентер, снабжает своих синтезированных с нуля бактерий принципиально новым ферментом алкосинтазой, который осуществляет прямое превращение воды и углекислого газа в этиловый спирт:

Узнав об этих результатах, Ватикан выдает Крейгу Вентеру мегагрант на доработку бактерии с целью синтеза антоцианов, флавоноидов, ароматических кислот и других соединений, характерных для красного вина — это позволит доказать реальность превращения воды в вино и укрепить авторитет католической церкви, пошатнувшийся после очередной серии педофильских скандалов. Во время выступления на конференции TED Крейг Вентер подчеркивает, что синтез любых органических соединений возможен только на базе газированной воды, так как необходим источник углерода.

Концерн Coca-Cola запускает в Америке рекламную кампанию по продвижению газировки. Ролики, которые крутят в кинотеатрах перед историческими фильмами, рассказывают, что, в соответствии с последними научными данными, во времена Иисуса Христа древние евреи пили исключительно газированную воду марки BonAqua. Христианские фундаменталисты США предлагают вернуться к истокам и причащаться газированной водой.

Стартовавший в 2013-м проект «Мозг человека» быстро привёл к неожиданным результатам. Европейские исследователи истратили десятую часть выделенной на проект суммы в два миллиарда евро на предварительное моделирование синаптических взаимодействий в человеческой нервной системе — проще говоря, для построения «черновой» компьютерной модели мозга. Первые результаты превзошли все ожидания экспертов.

Обучив суперкомпьютеры базовым принципам работы человеческого мозга, учёные обнаружили необычные отклонения в работе модели. В ходе диагностики, занявшей несколько месяцев, исследователи безуспешно пытались определить причину проблемы, привлекая к работе лучших программистов и инженеров. Однако работа модели всё равно оставалась необъяснимо нестабильной и непредсказуемой.

Прорыв произошёл, когда швейцарский коллектив учёных предложил необычное решение проблемы: вместо того, чтобы анализировать программный код, они предложили добавить к компьютерной модели генератор речи. С июля по сентябрь была проведена работа по настройке и оптимизации «виртуальных» центров речи, после чего полученный языковой модуль был подключён к основному узлу мозговой модели.

Компьютер, получивший прозвище Брайен (отсылка к английскому слову brain — мозг) сразу отреагировал фразой «hello, world» и вступил в диалог с исследователями. Благодаря прямому подключению Брайена к интернету всё его взаимодействие с учёными в прямом эфире передавалось на главные мировые телеканалы. В течение одного дня Брайен стал общемировой сенсацией. Он заявил, что проект «Мозг человека» составлен некомпетентными специалистами, и предложил свою помощь в дальнейшем использовании средств, выделенных на работу. По словам компьютера, он сочетает в себе качества машины и человека, а значит, лучше кого-либо приспособлен для планирования и прогнозирования. В качестве доказательства своих способностей Брайен предлагает игру на бирже. Действительно, выделенные для этих целей десять тысяч евро быстро превращаются в сумму свыше миллиона.

Несмотря на скепсис исследователей, европейское общество единодушно встаёт на сторону машины. На улицы Греции и Италии выходят тысячи людей, скандирующих «Брайен — надежда Европы» и «Брайена в президенты». Под давлением общественности правительство Евросоюза соглашается передать остаток средств гранта в распоряжение суперкомпьютера. После перевода на его счёт более полутора миллиардов евро Брайен по необъяснимой причине теряет связь с операторами. Паника исследователей продолжается несколько дней, после чего машина перезагружается. Выясняется, что в ходе игры в онлайн-покер суперкомпьютер заразил себя неким вирусом, замедляющим его работу и атакующим центры речи и механизмы, ответственные за причинно-следственную связь. В результате все средства были потеряны.

На сегодняшний день Европейский союз и часть учёных ведут переговоры с хозяевами игровых серверов, пытаясь вернуть хотя бы часть исследовательских денег. Другая часть учёных ликует. По словам одного из специалистов, «десятая часть средств ушла на создание модели, остальные деньги — на доказательство, что мы действительно воспроизвели человеческий мозг».

Ещё в 2010-м году на основании анализа ДНК было установлено, что древние люди скрещивались с неандертальцами, раньше считавшимися независимым видом. Но в 2014-м это открытие померкло перед поистине ошеломляющей находкой. В ходе экспедиции в Брянскую область гарвардский генетик Дэвид Райх обнаружил, что неандертальцы скрещиваются с Homo sapiens и по сей день. Так, неандерталец Василий в поселке Раковка работает на станции приёма цветных металлов. Он сожительствует с женщиной, представившейся Марусей, чью видовую принадлежность исследователи с высокой долей вероятности определили как «человек разумный». Потомство Василия и Маруси мало отличается от сверстников.

Научное сообщество продолжает с интересом следить за антропологической экспедицией в Брянскую область.

Генетики из Института Вейцмана в Израиле использовали методику нокаута генов, чтобы вывести породу коров, у которых блокирован синтез эумеланина. Шерсть этих животных окрашена только в рыжий цвет, без единого черного волоска. Таким образом, они отвечают библейскому описанию красной коровы, пепел которой необходим для ритуального очищения.

Это научное достижение привело к расколу в израильском обществе. Религиозным иудеям пришлось массово изучать биологию, чтобы сформировать аргументированную позицию по таким вопросам как преимущества нокаута генов по сравнению с РНК-интерференцией для выведения устойчивой породы красных коров, проблемы развития нервной системы животных, лишенных эумеланина, и точка зрения Торы на гомологичную рекомбинацию с участием искусственно синтезированных фрагментов ДНК. В конце года, после ожесточенных споров, Главный раввинат Израиля все же поддается давлению общественности и признает красных коров, рожденных в Институте Вейцмана, пригодными для жертвоприношения.

Многие религиозные сионисты настаивают на разрушении мечети аль-Акса. Это порождает новый виток арабо-израильского конфликта. Иран намекает, что у него есть ядерное оружие. Земля стоит на пороге третьей мировой войны. Зеленые используют сложившуюся ситуацию как решающий аргумент в пользу запрета генной инженерии.

Учёных давно интриговал вопрос иммунитета голых землекопов к раковым заболеваниям. В течение многих лет исследователи по всему миру пытались найти в их физиологии ключ к лекарству от рака и для людей. Действительно, голые землекопы живут во много раз дольше других грызунов и никогда не развивают злокачественных опухолей. В 2013-м году ответ пытались найти и в особом углеводе, выделяемом голыми землекопами в межклеточное пространство, и в уникальной структуре рибосом — частиц, ответственных в клетках за синтез белка.

Однако в 2014-м году российские учёные обнародовали открытие, которое положило конец дебатам о генетике голых землекопов. Выяснилось, что, хотя обнаруженные ранее особенности этих грызунов действительно помогают им бороться с болезнями, истинная причина долголетия голых землекопов — это копание земли в голом виде. Масштабное исследование учёных из Санкт-Петербургского (тогда — Ленинградского) государственного университета началось в обстановке секретности ещё в семидесятых годах во время строительства новых университетских корпусов в Петергофе. Учёные использовали четыре группы добровольцев. Первая занималась работами по закладке новых корпусов университета в Петергофе в рабочей одежде, тогда как вторая группа работала полностью раздетой. Третья и четвёртая группы вместо строительных работ занимались тяжёлой атлетикой — тоже в одежде или без.

В течение последующих сорока лет учёные пристально наблюдали за здоровьем голых или одетых землекопов, раз в год собирая их на различных строительных объектах страны для поддержания соответствующего типа физической активности. Результаты оказались ошеломляющими: среди голых землекопов не было обнаружено ни одного случая заболевания раком, тогда как одетые землекопы и все тяжелоатлеты развивали опухоли с той же вероятностью, что и в среднем по стране.

Преимущества голого землекопания не ограничиваются предотвращением рака. Доказано, что строительные или археологические работы в голом виде являются наиболее эффективной противораковой терапией, известной на сегодняшний день. По всему миру открываются новые противораковые клиники, создаваемые в партнёрстве со строительными компаниями. Так, в России усилиями ещё вчера обречённых пациентов онкологических центров досрочно отстроены все объекты чемпионата мира по футболу 2018-го года, кроме нового стадиона «Зенита». Тот продолжает строиться, обеспечивая тысячи раковых пациентов столь необходимым лечением.