Другого опыта у меня нет — я лишь отдаленно представляю себе проблемы, с которыми придется столкнуться нелегалам, и знать о них не хочу, честно говоря. Одно могу сказать с уверенностью: нелегальный эмигрант — человек стократ более мотивированный, чем легальный, и на одном только безудержном желании «жить здесь» способен своротить мост Верразано. Удачи ему, терпения и сил, а мы станем танцевать вот от этой печи.

25-6982518

Это делается для того, чтобы подтвердить ваше место жительства. Как многим известно, почта в Америке и почта в России или Беларуси — это совершенно разные учреждения. По почте там отправляются любые, в том числе важнейшие, документы: паспорта, водительские права, судебные решения, кредитные карты, денежные чеки. Даже номер социального страхования — а это документ чрезвычайно важный для эмигранта.

Помимо этого, при помощи письма самому себе подтверждается ваш статус как резидента штата, например. Это важно в том случае, если есть желание пойти учиться: резиденты платят за обучение гораздо меньше приезжих — буквально в разы. В большинстве случаев человек считается резидентом, прожив на новом месте 12 месяцев, так что чем раньше он зафиксирует факт своего прибытия, тем лучше.

36-8643687

Изначально мы условились, что эмиграция была легальной, так что у вас есть право на получение номера соцстраха. Девять цифр, как телефонный номер без международного кода, —  числовой «логин», который дается каждому человеку, имеющему законное право трудиться в Соединенных Штатах согласно его визовому статусу. С 1990 года такой номер присваивается любому человеку старше одного года, законно проживающему в США. Даже военно-морские силы сегодня применяют номер соцстраха для идентификации военнослужащих.

Вес этого документа трудно переоценить: без SSN вам не удастся устроиться на работу, и это едва ли не первое (после имени и фамилии), что вам придется указать в анкете для трудоустройства. Без номера соцстраха для американского работодателя вы «нелегал» и работу найдете только неофициальную, полуподпольную. Угадайте, сколько за такую станут платить. Так что гуглите адрес ближайшего офиса агентства социального обеспечения и отправляйтесь туда. Не забудьте захватить письмо, подтверждающее адрес!

45-3032680

Поверьте мне, я знаю, о чем говорю: ваш английский далек от совершенства. Предположим, вы с отличием окончили институт иностранных языков или были достаточно предусмотрительны, чтобы брать индивидуальные уроки у репетитора как минимум на протяжении нескольких месяцев перед переездом. Оба этих пункта дают вам серьезное преимущество перед прочими, однако главные приключения все равно впереди. В городах, традиционно толерантных к приезжим (вроде Нью-Йорка), вам будет легче просто потому, что кругом миллионы таких же трансплантов, однако для понимания актуального американского английского все равно потребуется несколько лет. Телевидение, телефонные переговоры, собеседования по трудоустройству — везде вас ждут американцы, которые не имеют привычки говорить по слогам, чтобы кому-то стало понятней. В любом (без преувеличения!) городе имеются бесплатные курсы английского. Сразу учтите:

а) на запись туда обязательно будет очередь;

б) обучение там групповое, и группы немаленькие;

в) располагаться они могут на другом конце города.

Для чего они тогда нужны? Для адаптации, налаживания контактов и понимания реалий на новом месте. Преодоления культурных стереотипов и боязни разговаривать. Ну и на людей посмотреть, конечно: там можно встретить много интересных персонажей.

55-6842913

Вы ничего не знаете о том, как составлять резюме на американский лад, на какую позицию вам имеет смысл претендовать и какой заработной платы ожидать. Опять же проверено на собственном опыте. Мне пришлось выкинуть свое белорусское резюме и написать все с чистого листа. Обещаю вам кучу сюрпризов, потому что американцы ищут в вашем резюме факты, отличные от тех, которые станет искать наш родной привычный кадровик.

Курсы по трудоустройству — это обычно некоммерческая организация, финансируемая за счет грантов и частично за счет добровольных пожертвований частных лиц (включая тех, кто нашел работу с ее помощью). Там помогают понять специфику рынка труда, избавляют от иллюзий, содействуют в написании резюме, но главное — знакомят с потенциальными работодателями. Контора, с которой был связан я, раз в месяц проводила ярмарки вакансий, куда приезжали реальные кадровики в поисках «профессионалов недорого», коими эмигранты чаще всего и являются. Живые, настоящие люди из банков и компаний, с которыми можно поговорить лично. Лишь тот, кто месяцами заполнял формы онлайн, не получая ни слова в ответ, поймет, как это прекрасно.

64-8356689

Любой легальный эмигрант заведомо лицо с низким уровнем дохода. Вряд ли вы попали в Штаты, держа на счете сумасшедшие сотни тысяч долларов, а значит, имеете право на льготы для малоимущих. Ясное дело, об обостренном чувстве собственного достоинства в духе «Воробьянинов никогда не протягивал руки» вы забудете очень быстро, если вообще задумаетесь о таких глупостях. В Штатах подобные вещи организованы удаленно, так что вам придется всего лишь найти полчаса-час на то, чтобы заполнить бумажные формы и отправить их на адрес страховщика (их на каждый штат иногда бывает по нескольку). Если ребенку понадобится помощь в период, пока вы ждете получения полиса, смело обращайтесь к доктору: эти расходы будут возмещены, когда вы подтвердите, что на тот момент уже подали документы на получение полиса. Так что оформляйтесь безотлагательно.

73-1054900

Необходимость налаживать личные контакты в Америке не просто важна. Чем больше я здесь живу, тем больше понимаю, что на этом основано едва ли не все трудоустройство — хотите верьте, хотите нет. Если за вами не охотятся HR-отделы сразу по приезде (а они как-то не очень спешат это делать, когда речь идет об эмигрантах), то знакомство с местными может сослужить неоценимую службу — когда в ней больше всего нуждаешься. Из популярных способов — найти людей с похожими интересами через сайты вроде Meetup, попроситься волонтером в дом престарелых, интерном в чей-нибудь бизнес, главное — знакомиться с людьми, работать и оставлять о себе положительное впечатление.

83-6663707

Трактовать это можно как угодно широко. Одно усвоил четко: американцы реагируют на человека, приходящего своими ногами или звонящего лично, стократ благожелательнее, нежели на того, который отправил десять имейлов. Выходите из дома, таскайтесь по округе, стучитесь, задавайте вопросы, будьте навязчивы. Американцы чрезвычайно терпеливы и деликатны, а потому пошлют вас только раза с третьего — то есть кредит у приставучего иностранца достаточно большой.

93-2869784

Купить автомобиль в Штатах, если у вас нет сразу всей суммы наличных, не так просто. Займ вам не дадут из-за отсутствия кредитной истории или дадут под высокий процент и при наличии поручительства, а его тоже еще надо найти. Система общественного транспорта в Америке, скажем так, достаточно специфическая: это Нью-Йорк славен своей разветвленной подземкой — в других городах чудеса пожиже.

Существуют наземные линии метро и автобус, остальное скорее относится к категории экзотики. Удовольствие это недешевое, особенно для новенького, считающего каждый фертинг и сантик, если вы понимаете, о чем я. Скажем, одна поездка на автобусе в Сакраменто стоит 2 доллара, а автобусы ходят каждые 15 – 30 минут, так что велосипед здесь будет очень кстати: на почту, в магазин, в аптеку или даже на работу, если недалеко. Всегда под рукой, не говоря о том, что в Америке сделано все, чтобы ездить на велосипеде по городу было комфортно.

102-2662745

Мне неоднократно приходилось слышать, что в Штатах невозможно купить предоплаченную трубку. Чушь, таких предложений сколько угодно — были бы деньги. Учитывая, что типичный контракт с провайдером мобильной связи вам не светит все по той же причине отсутствия кредитного рейтинга, предоплаченные трубки — ваша единственная опция. К тому же, предложений сегодня намного больше, чем было пять лет назад, в том числе и куда более интересных, так что, если наличие самой пафосной трубки не является для вас идеей фикс, вы можете найти себе десяток вариантов с неограниченным количеством минут и текстовых сообщений, а также как минимум гигабайтом траффика.

111-4363319

Costco — гигантская сеть супермаркетов, торгующих всем подряд в формате «на семью»: здесь все продается упаковками, килограммами, дюжинами и галлонами, но по очень привлекательным ценам. Если вас много, это большой и явный плюс. Есть у этой сети еще одна неочевидная, но интересная опция для тех, кому нужен, скажем, компьютер на короткое время — для поисков работы например. Электронику, купленную здесь, можно вернуть в течение 90 дней без лишних вопросов и получить назад полную сумму. Спросят для вида, чем вам так не угодил лэптоп, и отдадут деньги, а на 3 месяца техника ваша. Сам этим пользовался раза четыре — и компьютеры брал, и фотоаппараты.

И — традиционно — улыбайтесь почаще и не забывайте везде здороваться. Мойте руки перед едой, а вот разуваться, кстати, не обязательно.