Роджер Баллен, чьи бабушка с дедушкой были русскими, родился в Нью-Йорке, получил геологическое образование в университете Беркли, и в возрасте 23 лет покинул США, не подозревая, что это навсегда. Он отправился искать месторождения руды, но путешествие затянулось — больше всего времени Роджер провел в Южной Африке, там же собрал фотографический материал для своей первой книги, женился и решил пустить корни в ЮАР. Сегодня за его плечами тысяча выставочных проектов и с десяток успешных книг, последняя из которых Asylum of the Birds («Убежище птиц») не так давно вышла в издательстве Thames and Hudson, а он сам — один из самых интересных фотографов современности.

Фотографии Роджера Баллена, выдержанные в стилистике «викторианских» фильмов ужасов, по-настоящему гипнотизируют — в них продуман каждый нюанс, каждая деталь и каждая мелочь. Сам автор описывает свои работы, как «документальный вымысел» или «субъективную документалистику» — сплав постановочной портретной фотографии с сюрреализмом. Правда, сегодня Баллен вообще отказался снимать лица людей и переключился на другие части тела — ступни, ладони и спины. И его фотографии еще больше стали походить на гербарий серийного убийцы.